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Faire la sieste doperait les capacités mentales

DSC01255.JPGFaire la sieste doperait les capacités mentales.
Elle serait nécessaire pour vider la mémoire à court terme
Par NOUVELOBS.COM du 22/02/2010

SOMMEIL
Faire une sieste non seulement rafraîchit le cerveau
mais doperait aussi les capacités mentales,
ont révélé dimanche des travaux de chercheurs américains (AFP)

Selon une étude américaine, le sommeil permettrait de vider la mémoire à court terme et de faire de la place pour de l'information nouvelle.

Faire une sieste non seulement rafraîchit le cerveau mais doperait aussi les capacités mentales, ont révélé dimanche des travaux de chercheurs américains (AFP)
Faire une sieste non seulement rafraîchit le cerveau, mais doperait aussi les capacités mentales, ont révélé dimanche 21 février les travaux de chercheurs américains. "Le sommeil a des effets réparateurs après une période prolongée d'éveil, mais accroît également les capacités neurocognitives comparativement à ce qu'elles étaient avant de faire la sieste", a expliqué Matthew Walker, professeur de psychologie à l'Université de Berkeley. Le principal auteur de ces travaux les a présentés à la conférence annuelle de l'American Association for the Advancement of Science (AAAS), réunie ce week-end à San Diego (Californie). Pour cette étude, les chercheurs ont examiné 39 jeunes adultes divisés en deux groupes, dont l'un a fait une sieste et l'autre pas.

Elle serait nécessaire pour vider la mémoire à court terme

A midi tous les participants ont été soumis à des exercices mentaux visant surtout à activer l'hippocampe, une région du cerveau qui aide à stocker des informations. Les deux groupes ont alors obtenu des performances identiques. A 14h, les membres du groupe retenu pour faire la sieste sont allés dormir pendant 90 minutes, tandis que les autres sont restés éveillés. Plus tard dans la journée, à 18h, tous les participants ont été de nouveau soumis à une série d'exercices mentaux dans lesquels ils devaient mémoriser des informations.
Ceux qui sont restés éveillés toute la journée ont vu leurs performances décliner par rapport aux précédents exercices. En comparaison, les participants ayant fait la sieste ont obtenu de meilleurs résultats et amélioré leurs aptitudes, ont précisé les chercheurs. Ces résultats confortent leur hypothèse selon laquelle le sommeil est nécessaire pour vider la mémoire à court terme du cerveau et faire de la place pour de l'information nouvelle, a déclaré Matthew Walker lors de sa présentation.
Depuis 2007, ce psychologue et d'autres chercheurs travaillant sur le sommeil ont établi que les informations factuelles sont temporairement stockées dans l'hippocampe avant d'être transférées au cortex préfrontal du cerveau, qui dispose d'une plus grande capacité de mémoire. Ce transfert semble se faire lors du sommeil, durant une phase spécifique. Des électroencéphalogrammes qui mesurent l'activité électrique du cerveau indiquent que ce rafraîchissement de la capacité de mémoire se produit durant une phase spécifique du sommeil léger (dite du stade 2 non-REM ).

Faire la sieste doperait les capacités mentales

Lu pour vous par Geneviève Schmit du Cabinet de Psychothérapies Brèves à Paris 17ème et en Seine et Marne

Geneviève Schmit
06.43.43.15.79

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